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UN ART DE FEU ET DE GLACE

par Lyle C. Rexer

Produit de la prouesse technique, la photographie a tout d'abord promis de reveler des aspects que l'oeil humain ne voyait pas. Et non pas de retenir simplement l'instant fugace mais, sans vouloir faire appel la metaphore, l'evidence de choses non vues et peut-etre invisibles. Le croisement de la technique et du spirituel en photographie inclut les experiences d'August Strindberg et ses images de cristaux de glace ainsi que l'incroyable production de photogrammes dans les annees 1920 et 1930. Les efforts fournis pour transcender ce qui etait simplement optique ont inevitablement mene une sorte d'abstraction, au remplacement des traces par des images, qui enregistrent la collision de la lumiere avec d'autres forces physiques dirigees par la chance. Ilan Wolff a repris la quete alchimique de la photographie. En suivant un chemin de reduction radicale, il a d'abord abandonne l'objectif traditionnel pour la camera obscura, avant de renoncer tout appareil et de se passionner pour la creation de "calorigrammes". Le papier sensible temoigne de son contact avec la realite fondamentale, non seulement avec la lumiere, mais aussi avec les quatre elements "terre, air, feu et eau". Outre la vue, d'autres sens entrent en jeu. La technique employee par Ilan Wolff transforme ces elements en images, et fait de la photographie un registre multisensoriel d'evenements naturels, un "paysage" non figuratif. 160 ans apres l'invention de la photographie, Ilan Wolff est revenu aux origines de ce media afin de redecouvrir sa promesse au-dela du visible.

Lyle Rexer, collaborateur au New York Times (Arts & Photography) et auteur du livre "Photography's Antiquarian Avant-Garde" (2002)

AN ART OF FIRE AND ICE

by Lyle C. Rexer

Out of the sheer force of technical surprise, photography at first promised to reveal aspects of reality that the human eye missed - not merely the fleeting instant held fast, but, without resorting to metaphor, evidence of things unseen and perhaps invisible. The intersection of the technical and spiritual in photography includes August Strindberg's experiments with photographing frost crystals and the vast outpouring of photograms in the 1920s and '30s. Inevitably, the effort to transcend the merely optical led to a specific kind of abstraction, to the substitution of traces for images, recording the collision of light and other physical forces directed by chance. Ilan Wolff has taken up photography's alchemical quest. He has followed a path of radical reduction, first giving up the lens for the pinhole, then dispensing with the camera altogether in these "calorigrammes". The emulsified paper documents its contact with fundamental reality, not only with light but also with the four alchemical elements - earth, air, fire, and water - engaging other senses besides sight. Wolff's technique transmutes these elements into images and photography itself into a multisensory record of natural events, a nonfigurative "landscape". 160 years after photography's invention, Ilan Wolff has returned to the medium's origins in order to rediscover its promise beyond the visible.

Lyle Rexer is a contributor to the N. Y. Times (Arts & Photography) and the author of "Photography's Antiquarian Avant-Garde" (2002)